Кирилл Захаров. «Мир искусства». До и после революции

В начале XX века художественное объединение «Мир искусства» сыграло важнейшую роль в становлении традиции книжной иллюстрации в России. С лёгкой руки А. Н. Бенуа была издана «Азбука в картинках» — именно она ознаменовала начало расцвета иллюстрирования детской книги в наступившем столетии. В 1905 году в «Вестнике литературы» была опубликована статья «Требования, которые должны быть предъявлены к детским книгам», где говорилось, что «наряду с доходчивостью, со стремлением к укреплению нравственного чувства в детях, книга должна способствовать и их эстетическому развитию».
Мириискусник С.В. Чехонин в двадцатых годах создал иллюстрации к первому изданию сказки «Тараканище Корнея Чуковского. Абсурдные и забавные «Комарики на воздушном шарике», «зайчики в трамвайчике» филигранными линиями, очень натуралистично вылеплены кистью Чехонина. В тот же период, другой знаменитый художник из круга «Мира искусства» — Мстислав Добужинский иллюстрирует «Бармалея» и андерсеновского «Свинопаса»; он работает в другой манере.
Образное мышление «ретроспективных мечтателей» — мирискусников — оказалось созвучно поэтике детства; сказочные персонажи и необычайные пейзажи вкупе с декоративной стилистикой вдохновляли многих российских художников, работающих в жанре иллюстрации детской книги. Книга «Сказочные звери» Татьяны Мавриной, увидевшая свет уже в 60-х годах XX века, стала частью традиции, заложенной художниками «Мира искусства».